يواجه الكونجرس أزمة جديدة مع نمو الوباء

يواجه الكونجرس أزمة فيروس جديدة مع نمو الوباء

يواجه الكونجرس أزمة جديدة

واشنطن (ا ف ب) – تقف كأكبر عملية إنقاذ اقتصادي في تاريخ الولايات المتحدة ، وهي مشروع قانون لتخفيف فيروسات التاجي بقيمة 2.2 تريليون دولار وافق عليه الكونجرس بسرعة في الربيع. وقد أصبح واضحًا بشكل مؤلم الآن ، مع تفاقم الوباء ، كانت البداية فقط.

مع إصابة حالات COVID-19 بارتفاعات جديدة مثيرة للقلق وارتفاع لفة الموت ، فإن دورة الوباء المدمرة تحدث من جديد ، مما لا يترك أمام الكونغرس سوى خيار سوى هندسة إنقاذ مكلف آخر. الشركات تغلق أبوابها ، ولا يمكن إعادة فتح المدارس بالكامل وتختفي الوظائف ، كل ذلك بينما تنتهي مساعدات الطوارئ الفيدرالية . بدون خطة اتحادية ناجحة للسيطرة على تفشي المرض ، يعود الكونجرس إلى العمل دون نهاية للأزمة في الأفق.

لن تختفي الأزمة بطريقة سحرية

قال زعيم الأغلبية في مجلس الشيوخ ميتش ماكونيل ، من ولاية كنتاكي ، خلال زيارة لمستشفى في ولايته لشكر العاملين في الخطوط الأمامية: “لن تختفي بطريقة سحرية”.

يعود المشرعون يوم الاثنين إلى واشنطن في محاولة لإخراج البلاد من جرف “كوفيد 19” الذي يلوح في الأفق. في حين أن البيت الأبيض يفضل الاستعانة بمصادر خارجية لجزء كبير من عملية صنع القرار بشأن اختبار الفيروسات والوقاية منها ، إلا أن غياب التدخل الفيدرالي أجبر مجلس النواب ومجلس الشيوخ على محاولة صياغة حزمة مساعدة أخرى.

يواجه الكونجرس أزمة جديدة مع توقع الأخطر في الشتاء

إنها مهمة ضخمة ، لا تحظى بشعبية سياسية ، لكن البديل أسوأ. يتوقع الخبراء توقعات أكثر خطورة للصحة العامة في الشتاء. يقول الدكتور أنتوني فوسي ، كبير مسؤولي الأمراض المعدية في الولايات المتحدة ، إن الولايات المتحدة بحاجة إلى “إعادة التجمع”.

بينما يستعد ماكونيل لطرح اقتراحه الذي يزيد عن 1 تريليون دولار ، يقر بأنه لن يحظى بالدعم الكامل. يقترح البيت الأبيض بالفعل تغييرات ، وينقسم الجمهوريون ويمكن أن تؤدي الخلافات الأوسع نطاقا مع الديمقراطيين إلى عرقلة الجهد بأكمله.

مشروع إغاثة أكثر شمولا

دفعت رئيسة مجلس النواب نانسي بيلوسي ، كاليفورنيا ، بالفعل من خلال مشروع قانون إغاثة أكثر شمولًا بقيمة 3 تريليون دولار لتعزيز اختبار الفيروسات ، والحفاظ على تدفق المساعدة ووضع معايير جديدة للصحة ومكان العمل لإعادة فتح المدارس والمتاجر وأماكن العمل.

وقالت مؤخراً إنها تجد نفسها تتوق لعصر سابق من الجمهوريين في البيت الأبيض ، قائلة إنه على الرغم من الاختلافات ، حتى مع الرئيس ريتشارد نيكسون ، الذي استقال يواجه الإقالة ، “على الأقل كان لدينا التزام مشترك بحكم بلادنا.”

إن المخاطر السياسية كبيرة بالنسبة لجميع الأطراف قبل انتخابات تشرين الثاني / نوفمبر ، ولكن الأمر أكبر بالنسبة للأمة ، التي لديها الآن المزيد من الإصابات بالفيروس التاجي وعدد الوفيات أعلى من أي بلد آخر. يوم الجمعة ، حث زعيمان سابقان في مجلس الاحتياطي الفيدرالي الكونجرس على القيام بالمزيد.

قالت بيلوسي: “الوقت ينفد”.

ارتفاع مفاجيء لحالات كوفيد

لم يكن هناك سوى بضع مئات من حالات الإصابة بالفيروس التاجي عندما بدأ الكونجرس التركيز لأول مرة على الإنفاق الطارئ في أوائل مارس. بحلول نهاية ذلك الشهر ، عندما مرر الكونغرس مشروع قانون بقيمة 2.2 تريليون دولار ، ارتفعت الحالات إلى ما فوق 100000 وتجاوزت الوفيات 2000 شخص.

واليوم ، يبلغ عدد القتلى أكثر من 139000 في الولايات المتحدة ، مع أكثر من 3.6 مليون حالة مؤكدة.

الفيروس الذي مزق لأول مرة في نيويورك وكاليفورنيا والمدن الأمريكية الكبرى يصيب الآن أماكن كبيرة وصغيرة ، حضرية وريفية ، يحترق عبر الجنوب والغرب وما بعده دون ضبط النفس.

حالات الفريزر التي قامت بتخزين الجثث خارج مستشفيات نيويورك هي الآن تحت الطلب في أريزونا. لقد تحولت تعبئة الوحدات الطبية العسكرية لمساعدة مقدمي الرعاية الصحية الذين يعانون من إرهاق العمل إلى تكساس الآن.

بالكاد كان المشرعون يرتدون أقنعة الوجه عندما صوتوا في مارس عندما كان الكابيتول يغلق وإرسالهم إلى صفوف الأمريكيين من العمل من المنزل. نادرا ما يرتديهم ترامب وحلفاؤه. لكن ما لا يقل عن 25 حاكمًا من ولايات متنوعة مثل ولاية ألاباما إلى أوريغون لديهم الآن متطلبات قناع. قال مدير مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها الأسبوع الماضي أنه إذا ارتدى الجميع قناعًا ، فقد يساعد ذلك على “دفع هذا الوباء إلى الأرض”.

ومثلما بدأت دورة الوباء الشرسة مرة أخرى ، فإن الجولة الأولى من المساعدة تنفد.

ستنتهي دفعة فيدرالية قدرها 600 دولار أسبوعيًا لاستحقاقات البطالة العادية في نهاية الشهر. وكذلك الأمر بالنسبة للحظر الفيدرالي على عمليات الإخلاء لملايين الوحدات المؤجرة.

مطالبات إعانة البطالة ترتفع باستمرار

مع 17 أسبوعًا متتاليًا من مطالبات البطالة التي تجاوزت المليون – عادة ما تكون حوالي 200.000 – تواجه العديد من الأسر أزمة نقدية وتفقد تغطية التأمين الصحي المدعومة من صاحب العمل.

على الرغم من الوميض من الانتعاش الاقتصادي حيث خففت الولايات أوامر الإقامة في مايو ويونيو ، لا يزال معدل البطالة عند رقمين ، وهو أعلى مما كان عليه في الركود العظيم في العقد الماضي.

تتضمن فاتورة بيلوسي ، التي تمت الموافقة عليها في مايو ، 75 مليار دولار للاختبار والتتبع لمحاولة التعامل مع انتشار الفيروس ، وتمرير 100 مليار دولار للمدارس لإعادة فتحها بأمان وإرسال 1 تريليون دولار إلى الولايات التي تعاني من ضائقة مالية والتي تطالب بدولارات فيدرالية لدفعها العمال الأساسيين ومنع تسريح العمال. سيعطي الإجراء رواتب نقدية للأمريكيين ، ويعزز الإيجارات والرهن العقاري وحماية شبكات الأمان الأخرى.

ضرب ماكونيل “وقفة” بعد تمرير حزمة المساعدة الأخيرة حيث كان الجمهوريون يأملون في أن ينتعش الاقتصاد ويوقف الحاجة إلى مزيد من المساعدة. يعترف الآن أن هناك حاجة إلى تدخل إضافي.

تتمحور فاتورته حول درع المسؤولية لمدة خمس سنوات لمنع ما يسميه “وباء الدعاوى القضائية” ضد الشركات والمدارس ومقدمي الرعاية الصحية. ومن المتوقع أن يوفر مشروع القانون ما يصل إلى 75 مليار دولار للمدارس ، وجولة أخرى من 1200 دولار مدفوعات مباشرة للأمريكيين ومنح لمقدمي رعاية الأطفال. من المحتمل أن تكون هناك إعفاءات ضريبية لمساعدة الشركات على تحمل تكلفة إعادة فتح المتاجر والمكاتب والشركات الأخرى بأمان.

على عكس حزم المساعدة الأخرى للفيروسات التي مرت بالإجماع تقريبًا ، يقول ماكونيل إن هذا سيكون أكثر صعوبة في الموافقة عليه.

في الشهرين منذ تمرير مشروع قانون بيلوسي ، سجلت الولايات المتحدة 50.000 حالة وفاة جديدة ومليوني إصابة أخرى.

وقالت بيلوسي: “إذا لم نستثمر الأموال الآن ، فسيكون الأمر أسوأ بكثير”.

المصدر

أخبار كورونا